#GIRLHERO Blog: What I Want for International Day of the Girl by a Mentor in Guatemala

Advocacy , Day of the Girl , Education , International Day of the Girl , UN Holidays

The following blog was originally written in Spanish by Vilma Leticia Chón Tul, a mentor to younger girls in Alta Verapaz, Guatemala. Girl Up met Vilma and other mentors earlier this year during our SchoolCycle bike distribution through our partners at UNFPA. This piece is part of a #GIRLHERO blog series to celebrate International Day of the Girl on October 11. 

Written by: Vilma Leticia Chón Tul

Girls are like flowers that shine in the morning. They are beautiful, happy, and have big visions. Unfortunately, girls are often the most humiliated, discriminated against, and rejected by their fathers the second they are born. They are also denied of their rights in different spaces like schools, sports, and the liberty of having friends. These are all against girls’ rights.

In my experiences, individuals who play a role in depriving girls of their most fundamental rights are fathers, boys, teenagers, the elderly, and priests. The individuals mentioned are the ones who have the most influence in the communities. This influence is tied with how men in the community treat boys and girls differently. It’s more likely that boys and young men finish school. Normally girls only complete up to sixth grade. If a young girl enrolls in school in another community, people question why that girl went to study outside her home community – even saying things like a girl went to school to find a husband. That’s wrong. For this reason, the most fathers don’t send their daughters to school because they’re scared their daughters might end up pregnant. In the meantime, a girl can’t achieve her dreams if the patriarchal world we live in is like this – including indigenous communities like mine.

In conclusion, at this time girls and young women continue to suffer because (like the fatal burning of the Virgen de la Asuncion home in March) girls are still not a priority in the political agenda. In my opinion, leaders of my country haven’t done much to prioritize situations like these in which girls suffer. To change this paradigm, as women we have to fight for a life worth living for that’s calm and free from violence.

This October 11, International Day of the Girl, it’s not a moment to just celebrate girls around the world but also the moment to remember girls like those who lost their lives in the burning of a Safe Home – that was anything beyond safe – and to pressure our leaders into prioritizing girls. That’s what International Day of the Girl is to me.

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Escrito Por: Vilma Leticia Chón Tul

Las niñas son como las flores que brillan al amanecer, son lindas, alegres, hermosas, y con visiones grandes. Lastimosamente ellas son las más humilladas, discriminadas, incluso rechazadas por los padres desde sus nacimientos, negados sus derechos en diferentes ámbitos podría mencionar en las escuelas, actividades deportivas, o en la libertad de tener amigas son esclavizadas de gozar sus derechos.

Los actores de la libertad de las niñas y señoritas en comunidades son padres machistas, niños, jóvenes, y ancianos. Los actores mencionados son los que tienen más influencia en las comunidades por esa razón los niños o jóvenes hombres logran culminar el nivel básico que las niñas y señoritas. Las niñas normalmente solo culminan sexto primaria. Si una señorita ingresa en el básico en otra comunidad las personas de la comunidad murmuran que la señorita no se fue a estudiar, sino que se fue a buscar maridos, hijos. de esa manera la mayoría de los padres de familia no mandan a estudiar a sus hijas porque tienen miedo que sus hijas resultan embarazadas por lo tanto las señoritas no cumplen con sus metas por el mundo de machista en que vimos como pueblos indígenas.

Para concluir que en la actualidad las niñas y adolescentes siguen sufriendo (incluyendo el evento de marzo de las niñas que fueron quemadas en el Hogar Seguro, lideres no se han preocupado por situaciones como esta triste y dolorosa que sufrieron las niñas inocente. Para cambiar esa paradigma como mujeres debemos de luchar para una vida digna y tranquila.

Este 11 de octubre, El Día Internacional de la Niña no solo es un momento de celebración sino que es momento de recordar las niñas y exigirle a nuestros lideres que tengan en mente niñas en sus agendas. Eso es lo que quiero para El Día Internacional de la Niña.